Science

Une étude nourrit les doutes sur le succès des piles à combustible

« L’infrastructure et la production d’hydrogène ne constituent pas le plus grand obstacle sur la voie d’une économie de l’hydrogène « , écrit Brian Warshay, analyste chez Lux. « Sauf pour les applications de niche, les coûts d’investissement des piles à combustible restent tout simplement trop élevés. » Dans le domaine de la mobilité, par exemple, ils seraient plus adaptés aux véhicules industriels tels que les chariots élévateurs à fourche.

Cela obscurcit également les espoirs des défenseurs des piles à combustible. Ils parient sur la baisse des prix du gaz aux Etats-Unis pour rendre la technologie compétitive. Mais même ces derniers n’ont pas pu compenser les coûts élevés des piles à combustible, dit M. Warshay. Les piles à combustible à usage domestique, par exemple au Japon, sont actuellement fortement subventionnées. Dans le cas des voitures particulières produites en série, les constructeurs s’attendent à un supplément de plusieurs milliers d’euros pour un véhicule à pile à combustible.

Brian Warshay explique dans un courriel quelles données il a utilisées pour ses calculs. Il écrit : « Même si les coûts des piles à combustible atteignent un prix de 47 dollars par kilowatt de production d’ici 2030, comme le ministère américain de l’énergie (DOE) le suppose, cela ne suffit pas à faire remonter le marché. Mais on ne s’attend pas à ce que les piles à combustible soient si bon marché. » Le DOE suppose que ce niveau de prix sera atteint à partir d’un volume de production de 500 000 véhicules par an. Si le nombre de voitures produites diminue, le coût des piles à combustible augmentera également.

Selon Warshay, c’est la raison pour laquelle : « Le cœur de toutes les déclarations sur les coûts futurs des piles à combustible est donc le chiffre de la production – logique, car cela s’applique également à la plupart des autres technologies. Dans son modèle informatique, cependant, les ventes de véhicules ne bondissent à environ 140 000 voitures que si le prix de l’hydrogène par kilogramme est de six dollars – ce qui est extrêmement bas – et le coût des piles à combustible est de 50 dollars par kilowatt de production. Ainsi, même dans ce cas théorique, les ventes ne dépassent pas 500 000 véhicules (ce qui coïncide d’ailleurs avec les hypothèses de plusieurs études sur le sujet). Il n’y a donc guère d’effets d’échelle.

Sarah
Hey la compagnie ! Ici Sarah, je suis actuellement derrière mon écran à la recherche de pépite d'actualité à vous partager ! On se retrouve prochainement pour un nouvel article ! Bisous tout le monde !

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