Santé

La toxicomanie est une maladie chronique

La neurobiologie confirme que l’usage prolongé de drogues cause des lésions cérébrales durables

Trois décennies de recherche ont confirmé que la toxicomanie devrait être traitée comme une maladie chronique. Si des progrès supplémentaires sont attendus du projet sur le génome et des études de neurobiologie, de nouvelles stratégies de traitement des héroïnomanes sont en cours d’expérimentation en Andalousie et en Catalogne.

La toxicomanie devrait être considérée à toutes fins utiles comme une maladie chronique. Cet énoncé n’est plus seulement une initiative de politique de santé ou un diagnostic approuvé par l’Organisation mondiale de la santé et l’American Psychiatric Association, mais un jugement scientifique. L’accumulation des recherches sur la biologie de la toxicomanie a confirmé que la consommation prolongée de drogues entraîne des altérations cérébrales et cognitives durables et que, par conséquent, la toxicomanie doit être abordée comme une maladie, avec les mêmes stratégies que le diabète, l’asthme ou toute autre pathologie chronique.

L’une des conclusions les plus pertinentes des recherches récentes est que toutes les substances qui créent une dépendance, du tabac à l’héroïne, en passant par la cocaïne, l’alcool, la marijuana et les amphétamines, activent les mêmes circuits nerveux. Et il semble y avoir la clé de la connaissance et du traitement des dépendances. « La dépendance à différentes drogues, bien qu’elle se manifeste par des comportements différents, a des mécanismes biologiques communs qui expliquent très bien ce qui se passe dans le cerveau », souligne le pharmacologue Jordi Camí, co-auteur avec le pharmacologue Magí Farré d’une longue revue scientifique sur la toxicomanie publiée dans le dernier numéro du New England Journal of Medicine, le journal médical le plus cité au monde.

L’identification des bases neurales de la dépendance a été l’un des grands progrès. « L’exposition prolongée à la drogue produit des effets sur les circuits cognitifs et de récompense », écrivent Camí et Farré dans leurs travaux, basés sur une centaine d’études et d’articles récents. « C’est pourquoi, ajoutent-ils, la dépendance devrait être considérée comme une condition médicale chronique.

La consommation continue de drogues entraîne des changements adaptatifs dans le cerveau qui expliquent la tolérance (besoin croissant d’une dose plus élevée pour obtenir le même effet), la dépendance physique, la consommation compulsive, l’activation des mécanismes de récompense du cerveau, le besoin irrésistible (le besoin) de la drogue et d’autres caractéristiques des toxicomanies, dont les bases biologiques commencent à être bien comprises.

Pourquoi certaines personnes deviennent-elles dépendantes ?

pourquoi tant de millions de personnes dans le monde, bien qu’elles connaissent les effets négatifs de la dépendance, continuent-elles à fumer, à boire beaucoup ou à consommer des drogues ? comment cette relation de servitude involontaire avec les substances toxicomagènes se produit-elle ? La réponse est dans le cerveau : toutes les drogues stimulent les mécanismes de renforcement positif (facilitent les comportements qui mènent à des sensations agréables, comme l’euphorie) et certaines réduisent ou éliminent les sensations désagréables.

Ce que toutes les drogues ont en commun, qu’il s’agisse d’euphoriques et de sédatifs dérivés de l’opium, du stimulant et du relaxant nicotine, des énergisants amphétamines et cocaïne, du stimulant et désinhibiteur alcool, des relaxants et cannabinoïdes apaisants, et autres substances toxicomanogènes naturelles ou conçues, est qu’elles stimulent la libération de dopamine dans une zone du cerveau (le noyau accumbens) qui joue un rôle important en renforçant les comportements.

La personnalité addictive

Pourquoi certaines personnes sont-elles plus à risque que d’autres de devenir dépendantes ? La question est un défi majeur pour les neurobiologistes de la dépendance

. Tout indique les gènes qui déterminent les différents effets d’une même drogue chez certaines personnes et d’autres contribuent au risque de dépendance. On sait, par exemple, que les enfants d’alcooliques adoptés par des familles non alcooliques risquent davantage de devenir dépendants de l’alcool. Ces dernières années, de nombreux gènes liés aux variations du métabolisme de la nicotine, de l’alcool, de l’héroïne et d’autres drogues ont été découverts, entraînant une tolérance individuelle plus ou moins grande et un risque différent de dépendance. Toutes ces découvertes issues d’une meilleure connaissance du génome humain ont suscité plus d’attentes que de réalités, selon Jordi Camí, professeur de pharmacologie à l’Université Pompeu Fabra de Barcelone, mais elles ne sont pas suffisantes pour connaître la sensibilité individuelle à la dépendance. Cependant,  » dans les prochaines années, avec l’utilisation de biopuces, nous obtiendrons beaucoup d’informations sur les prédispositions individuelles aux drogues « , ajoute-t-il.

Bien qu’il existe des preuves que certains traits de personnalité (par exemple, le goût du risque ou la recherche de nouveautés) favorisent la toxicomanie, l’existence d’une personnalité toxicomanogène n’est pas bien démontrée, selon Camí. Ce qui est prouvé, c’est que les personnes dépendantes d’une drogue sont plus susceptibles d’être dépendantes des autres.

Un autre fait bien établi est que les maladies mentales (schizophrénie, dépression, trouble bipolaire) sont associées à un risque accru de dépendance. « Pour l’instant, « seules les personnes atteintes de troubles psychiatriques sont plus vulnérables à la dépendance », explique Camí. Il ajoute : « Quand une personne a les deux problèmes[maladie mentale et toxicomanie], c’est beaucoup plus difficile à gérer d’un point de vue médical », et le pronostic est plus défavorable.

Pour comprendre les différences individuelles en matière de toxicomanie, il n’y a, en résumé, que deux explications : l’hérédité et l’environnement. Dès le début, il semble que des progrès concrets seront réalisés dans les années à venir ; l’étude des facteurs conditionnant l’environnement semble cependant plus compliquée.

Sarah
Hey la compagnie ! Ici Sarah, je suis actuellement derrière mon écran à la recherche de pépite d'actualité à vous partager ! On se retrouve prochainement pour un nouvel article ! Bisous tout le monde !

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *